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La bibbia del Decadentismo

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Forse, più che di romanzo, per Controcorrente (À rebours) di Joris-Karl Huysmans bisognerebbe parlare di “catalogo”.Infatti, di capitolo in capitolo, il protagonista del libro, Des Esseintes, non fa altro che stilare lunghe e particolareggiate liste di ciò che gli piace e di ciò che ritiene brutto e volgare.
Ne risulta, così, un catalogo di ciò che è eccentrico e lontano dal gusto comune, “controcorrente”, appunto.Sì, perché colui che stila le liste di ciò che vale la pena leggere (scegliendo nelle letterature latina e francese), guardare, ascoltare, odorare… è un uomo del tutto particolare che volontariamente sceglie di allontanarsi dalla società a lui coeva, in quanto la ritiene irrimediabilmente volgare.Un uomo nevrotico e fisicamente cagionevole che ama più la fantasia della realtà e sceglie di circondarsi di oggetti che possano stimolare la sua immaginazione.
Va detto che le liste stilate da Des Esseintes sono sempre puntualmente esplicitate e, così, ne risulta un “catalogo ragiona…

La morte di Holmes

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I racconti della raccolta di Arthur Conan Doyle intitolata Le memorie di Sherlock Holmes sono ancora una lettura piacevole e stimolante.In essa appare sia il racconto del primo caso risolto da Holmes, sia quello che - nelle intenzioni dell’Autore - sarebbe dovuto essere l’ultimo.
La raccolta, inoltre, è interessante anche per il fatto che in essa appaiono per la prima volta sia Mycroft, il fratello di Holmes, sia Moriarty, criminale dalla mente geniale.Entrambi hanno un’intelligenza pari (e, per quel che riguarda Mycroft, forse superiore) a quella di Holmes che si sente in qualche modo stimolato a dare di più proprio per restare “in gara”.
Nella raccolta, infine, viene ulteriormente descritto il carattere del tutto eccezionale del noto investigatore.Un uomo contraddittorio come pochi: eccelle nella boxe e nella scherma, ma odia l’attività fisica; è razionale e deduttivo, ma esalta l’immaginazione in quanto strumento necessario per risolvere i casi; cocainomane e disordinato, ma in grado…

Cosa è vero e cosa no?

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Il sepolto vivo è il secondo dei cinque romanzi di Patricia Highsmith che hanno come protagonista Tom Ripley.
L’azione si svolge sei anni dopo l’assassinio di Dickie Greenleaf raccontato nel Talento di Mr Ripley e non ne è il seguito, anche se uno dei componenti della famiglia di origine di Dickie, il cugino ventenne Chris, entra - tangenzialmente e, forse, momentaneamente - nella complicata nuova vita di Tom. 
Tom, ormai sposato con una ricca francese, vive del “lascito testamentario” di Dickie e dei proventi di un giro di quadri falsi attribuiti a un pittore che, in realtà, è morto suicida qualche anno prima, ma che i truffatori complici di Tom fingono risieda e lavori sotto falso nome in Messico.
Il giro di falsi sembra prosperare senza intoppi fino a quando un americano, un po’ troppo pignolo, mette in dubbio l’autenticità di uno dei quadri del prolifico pittore inglese.
Tom, per salvare la situazione, prima assume l’identità del pittore e, poi, quando l’americano si rende conto dell’…

Precipitare nella brutalità

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Il Signore delle Mosche di William Golding è un vero capolavoro che, di pagina in pagina, si trasforma in una serie di pugni metaforici ben assestati nello stomaco del lettore.
Un romanzo che si legge con il fiato sospeso e che, per il realismo con il quale è scritto, potrebbe quasi sembrare un documentario che dimostra una delle tesi dello scrittore britannico, Premio Nobel per la Letteratura 1983: «L’uomo produce il male come l’ape produce il miele».
La trama è presto detta: un aereo, con a bordo un gruppo di ragazzini inglesi, precipita su un’isola disabitata in pieno oceano Pacifico.Alcuni passeggeri si salvano.Tra loro ci sono teenager e bambini.Nel gruppo, per un motivo o per l’altro, spiccano: i due leader Ralph e Jack; il riflessivo Piggy; i gemelli Sam ed Eric; lo strambo Simon e pochi altri.
All’inizio il gruppo sembra compatto e accetta di seguire le regole, prese collegialmente, che dovrebbero favorirne il salvataggio.A guidare l’assemblea e i lavori quotidiani viene eletto R…

La rispettabilità genera "doppi"

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Lo strano caso del dottor Jekyll e del signor Hyde di Robert Louis Stevenson è un capolavoro assoluto troppo spesso ingiustamente relegato alla letteratura di genere.
Pochi altri libri, come questo romanzo breve, hanno saputo (e sanno) descrivere in modo tanto preciso gli effetti nefasti della tutela della rispettabilità e, con essa, l'atteggiamento moralistico e bigotto di un’intera epoca (quella Vittoriana), le cui code purulente si avvertono ancora oggi.
Come si sa, il dottor Jekyll, che fin dalla giovinezza conduce segretamente una doppia vita, riesce a creare un composto chimico che gli permette di assumere un’altra identità (quella del signor Hyde) con cui potersi dedicare, in tutta tranquillità, ai suoi svaghi immorali.Ogni volta, quindi, che Jekyll sente il bisogno di dare sfogo ai suoi istinti, si trasforma in Hyde.Ciò gli dà la sicurezza, in caso le dissolutezze di Hyde venissero smascherate, di poter mantenere inalterata la propria rispettabilità, il proprio decoro e la p…

Frankenstein | Storia sconosciuta di pentimento e vendetta

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Paradossalmente quella narrata da Mary Shelley in Frankenstein è una storia sconosciuta di pentimento e vendetta.Paradossalmente perché tra adattamenti cinematografici o di altra natura, i lettori che non hanno mai affrontato il testo originale possono credere erroneamente di conoscerne la trama e i personaggi.Invece, la maggior parte degli “adattamenti”, in realtà, si è solo “ispirata” ai personaggi del romanzo.
Quanti, ad esempio, sanno che la vicenda è raccontata da tre voci narranti differenti?La prima è quella di Robert Walton che, scrivendo alla sorella, racconta del suo desiderio di avere un amico e di come, forse, abbia trovato un’anima nobile nel naufrago che ha raccolto a bordo della sua nave in navigazione verso il Polo Nord.La seconda è quella del naufrago, ossia Victor Frankenstein, che racconta a Walton come e perché si trovasse alla deriva su una lastra di ghiaccio e perché stesse inseguendo un gigante che fuggiva su una slitta trainata da cani.E la terza è quella del gi…

La mitologia familiare di Zerocalcare

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Ogni famiglia ha la sua storia fatta di racconti reiterati di generazione in generazione che, a volte, si trasformano in una sorta di mitologia familiare.
In Dimentica il mio nomeZerocalcare ha attinto alla mitologia familiare e ha dato vita a un grafic novel che parte dalla morte della nonna per arrivare a sbrogliare matasse psichiche e grumi emotivi del protagonista della storia (lo stesso Zerocalcare).
Una storia di incubi, fantasie e verità che descrive le vicende di una famiglia un po’ sui generis, ma, paradossalmente, molto comune: una famiglia piena d’amore.
La narrazione grafica di Zerocalcare si caratterizza per l’uso del gergo giovanile romanesco e tavole in cui il testo spesso “tracima”.Tavole “piene” popolate da personaggi appartenenti al mondo umano, animale e della fantasia.Tavole in bianco e nero, dove le rare “macchie” di colore diventano segni identitari funzionali allo sviluppo della trama.
Una narrazione, quella di Zerocalcare, personalissima e condita da citazioni cine…